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米国エネルギー省(DOE)のS・エイブラハム長官は1月10日、放射性廃棄物政策法(NWPA)第114条(a)(1)の規定により、ユッカマウンテンサイトを、科学的に妥当であり、放射性廃棄物処分場開発のために適したものとしてブッシュ大統領に推薦することをネバダ州のK・グイン知事およびネバダ州議会に通知した。エイブラハム長官はNWPA第114条(a)の規定により、ネバダ州への通知から30日以上経過後に、大統領にサイト推薦を行うことになっている。

エイブラハム長官はグイン州知事に現地時間14時10分に電話で決定を伝え、通知の書簡はその後直ちに送信された。同書簡の中では、ユッカマウンテンサイト推薦の理由が以下のように述べられている。

  • 放射性廃棄物処分場の開発は国家安全保障の観点から重要である。米国は使用済燃料や不要核兵器の解体で生じるその他の廃棄物の安全な処分場を提供することにより核不拡散を進めなくてはならず、また使用済燃料の安全な処分場を提供することで海軍原子力艦船の効果的な活動を保証しなければならない。
  • 処分場は放射性廃棄物を安全に処分するために重要である。使用済燃料、高レベル放射性廃棄物、および余剰プルトニウムは、現在米国の39州の131カ所以上のサイトで貯蔵されているが、処分場においてのみ完全な処分が可能である。放射性廃棄物に対するテロ攻撃への防護を強化するために、これらの廃棄物を人口密集地域から離れた1カ所の地下処分場に移さなくてはならない。
  • 処分場は米国のエネルギー保障の観点から重要である。米国の電力の20%を供給している原子力は、重要な国産エネルギー供給源として保たれなくてはならない。
  • 処分場の開発は環境保護の観点からも重要である。米国は国防廃棄物サイトの恒久的クリーンアップを行い、高レベル廃棄物を安全に処分しなくてはならない。

DOEはユッカマウンテンサイトの推薦の決定に伴い、上記の通知書簡に加えて、ユッカマウンテンの「よくある質問集(Commonly Raised Topics)」を公表した。この書類には全米の放射性廃棄物の所在を示した地図も含まれており、法で要求された段階的意思決定手続の説明等も行われている。さらに、法で要求されているサイト推薦の基礎となる資料は、大統領へのサイト推薦が公式に行われた段階で公表される予定である。

【参考】

米国の放射性廃棄物政策法によるサイト選定

サイト選定の段階については、1982年放射性廃棄物政策法に特別な方法が規定されている。1987年放射性廃棄物政策修正法でユッカマウンテンが唯一の処分候補地となった以降、サイト特性調査が継続して実施されてきており、現在は、サイトを大統領に推薦する段階にまで来ている。この段階は、1982年放射性廃棄物政策法の第114条に基づいて、大統領にサイトの承認を受けることとなる。具体的な手順は、以下の6ステップからなっている。

ステップ1:
エネルギー長官は、地域の住民に対して通知し、大統領に推薦する可能性があることについての意見を求めるため、近辺において公聴会を開催する。なお、住民への通知は、2001年5月7日の連邦官報により行われ、公聴会が9月5日以降、12月まで開催された。
ステップ2:
エネルギー長官は、聴取した意見を斟酌し、ユッカマウンテンを大統領に推薦することを決定したときは、ネバダ州の知事及び議会に対し、その旨を通知しなければならない。この通知から30日間が経過した後、大統領に対し、処分場開発のためのサイトとして承認するよう推薦を行う。また、推薦しないことを決定した場合も、議会及びネバダ州に通知を行う。
ステップ3:
サイトの推薦とともに、推薦の根拠に関する包括的な報告書を住民に公開し、大統領に提出するが、これには、①処分施設の予備的な工学的仕様を含む処分場案の説明、②廃棄物形態又は廃棄物パッケージについての説明、並びにサイトの地質媒体との関係についての説明、③サイトの安全に関してのサイト特性調査活動で得たデータについての説明、④ユッカマウンテン・サイトの最終環境影響評価書(内務長官、環境諮問委員会(CEQ)、環境防護庁(EPA)長官及び原子力規制委員会(NRC)の見解を添付)、⑤サイトの特性調査分析及び廃棄物形態について、処分場建設の許認可申請書に記述する上での十分さに関する原子力規制委員会(NRC)の予備的見解、⑥すべての州知事及び議会の見解及び意見、並びに見解へのエネルギー長官の回答、⑦その他、エネルギー長官が適当と認める資料、⑧ネバダ州が作成する経済的、社会的、住民の健康及び安全上、並びに環境上の影響に関する報告書と規定されている。
ステップ4:
エネルギー長官によるサイト推薦を受けた大統領は、ユッカマウンテンが処分場建設の許認可申請を行うに適切と認めた場合、連邦議会に対してサイトの指定の推薦を行う。
ステップ5:
連邦議会における処分サイト選定の審議は、1982年放射性廃棄物政策法の第115条に基づいて行われ、サイトを連邦議会に推薦した日から60日間の満了日に有効とされるが、第116条又は第118条によるネバダ州の不承認通知が出されていた場合は、サイトの指定は有効とはされないこととなっている。ただし、第115条に規定された上院及び下院の手続きを踏み、不承認通知が出されてから90日以内にサイトを承認する主旨を持った「処分場のサイト承認決議」という連邦議会上下院の合同決議がなされた場合には、ユッカマウンテンを処分サイトに指定できることとなっている。
ステップ6:
以上の手続きによって、サイト指定が認められたときは、エネルギー長官は、処分場を建設するための許可申請書を原子力規制委員会(NRC)に提出し、3年以内にNRCは許認可を発給することとなっている。